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2019-3-13 20:15:00来源:极客公园作者:沈知涵责编:樱木/实习评论:

新王陨落

2009年,丹尼斯·克劳利(Dennis Crowley)与纳文·塞尔瓦杜莱(Naveen Selvadurai)用六周时间写完代码,带着「定位签到」应用Foursquare在西南偏南上首秀。在最初版本的Foursquare上,用户可以与好友分享彼此的位置信息,追踪彼此的去向。

foursquare应用

那年这还是个非常新奇的功能,两位创始人和Foursquare也因此一炮而红,一度被看作是在西南偏南上走红的「下一个推特」。

接受Fast Company采访时,克劳利回忆道,「Foursquare发布之前,我感到非常不安。因为Foursquare 1.0 有点像徽章领取+城市指南的游戏,有很多东西混杂在一起。我们以为用户会觉得这种想法很愚蠢,没想到用户却很喜欢。Foursquare比我们预期好很多。」

当时,用户「爱死了」这款用手机进行定位签到的应用。创立不到一年时间,Foursquare的用户数就达到了100万。到了2011年6月,用户数量突破1000万。截止2011年,根据Foursquare官方的消息,美国以外地区的签到已经达到了3.58亿人次。

投资者为Foursquare描绘了更大的想象空间。Foursquare发布六个月后,就拿到了第一笔融资。2010年6月,Foursquare拿到2000万美元的B轮融资。克劳利头戴王冠登上《连线》杂志英国版封面,标题赫然写着The New King of Social Media(社交媒体的新王),那是Foursquare最风光的时候。广告主看上了这种能够精准定位用户个人兴趣爱好的产品,一夜之间,LBS(Location Based Services)的签到模式被竞相模仿。

不过,Foursquare很快就迎来了用户增长瓶颈期。2013年,Foursquare用户达到3000万。但是之后,用户数量没有明显的增长,3000万用户每天签到的次数只有500万次。2012年,Foursquare全年营收只有200万美元,每季度都不及市场和公司预期。Foursquare希望将位置数据转化成真金白银的美好设想并没有实现。

受困转型

2012年,克劳利对Foursquare功能进行完善,除了签到功能,更加强调作为工具应用的目的地搜索和发现功能。

但是这种试图囊括一切的「大杂烩」却让用户越来越迷惑,这究竟是一款徽章领取的游戏应用,还是一款对标Yelp的本地生活搜索应用?

Business Insider 之前报道,克劳利曾经把Foursquare视为一把功能俱全的「瑞士军刀」,但是他后来意识到,缺乏对产品功能的专注,实际上害了Foursquare。

「由于Instagram、Twitter和Snapchat等社交产品越来越受欢迎,Foursquare的签到功能对人们来说越来越没有吸引力。」克劳利接受Fast Company采访时说道,「但是仍然有许多人想使用搜索,也有许多人想使用签到。所以我们把这款产品分开,每个产品都有明确的目的。」

2014年,Swarm作为拥有独立签到功能的应用被分拆出来,Foursquare则是专注在本地生活服务上。克劳利也在采访中表示,「其实,Foursquare想做的从来不是一个更好的签到按钮。」

因为长时间地陷入用户增长缓慢和盈利前景不明朗的困境,Foursquare拉低了投资者的信心。2018年10月,Foursquare F轮融资3300万美元。上一笔融资也是在三年前,2016年Foursquare拿到融资4500万美元,估值3亿美元,而在这四年之前,2012年Foursquare估值曾高达7.6亿美元。

不过,克劳利称在过去的五年,公司清楚认识到了一点,不能将未来完全押注到面向C端用户的广告商业模式。相反,公司必须建立面向企业和品牌的,以授权位置数据、工具和技术为基础的营收模式。

Foursquare开辟了另一条商业化途径。

客户应用嵌入Foursquare所研发的开放接口(Pilgrim SDK),即便在用户没有签到的情况下,也能感知手机进出某个场所,更好地理解用户的位置数据。根据2016年上任的CEO杰夫·格卢克(Jeff Glueck)在2018年年初提供的数据,Foursquare旗下的开发者工具,包括Pilgrim SDK和Places API,为125000位开发者提供了定位技术。Pinpoint广告推荐体系现在覆盖了AdAge100超过一半以上的广告主。2017年,Foursquare连续第三年实现营收增长50%及以上。

顶风作案

十年之后,美国奥斯汀,克劳利带着Foursquare重新回到了西南偏南的舞台。

这一次,Foursquare有了一个新功能——Hypertrending(实时热力图)。在新版的Foursquare上,用户可以实时查看人们在城市中的分布情况,比如每个点代表不同的地方,每个点的大小对应每个地方的人数,每种颜色代表不同类型的地方。跟着Foursquare的热力图走,你知道哪里聚集了最多的人,知道哪里有最火热的活动和派对。

Hypertrending截图

说得明白一点,这是一项搜集用户位置数据的功能。在硅谷巨头们对隐私数据敏感避讳对当下,Foursquare「顶风作案」。但Foursquare也没有把自己当作一个「特例」,克劳利说,「我们知道Hypertrending这项新功能会引起争议。」所以,新功能的使用也限制在西南偏南活动期间的奥斯汀地区。

在介绍基于Pilgrim技术开发的热力图功能时,克劳利没有向开发者展示这项新功能有什么技术上的升级,也没有谈及今后的产品发布计划。因为位置数据的敏感程度,克劳利只是把新功能的短暂发布当作与用户建立信任的尝试。「我们希望得到用户对Hypertrending的想法和反馈,因为它涉及到围绕科技公司要具备的透明度、成熟领导力、道德行为方面更广泛的探讨。」

数据隐私成为横亘在科技公司前面的路障。对于已经做了十年位置数据生意的Foursquare来说,获取用户信任更是它往后发展的重要一步。

克劳利说,Foursquare在把数据提供给合作伙伴之前,会对数据匿名,聚合。在用户协议上,Foursquare会将用户条款讲得清楚明白。在Foursquare内部,有一些数据被称之为hidden category(隐藏类别数据),比如化疗中心、离婚律师事务所等,Foursquare不会把这些违背道德观念的数据用来交易。

对于自己鞭长莫及的合作伙伴,Foursquare成立了一个道德委员会,对合作公司审查,了解追踪的数据最终用向何处。克劳利说,最终的目标是让用户决定数据是如何使用的,什么数据被用来做什么,什么数据是合乎道德的。这也是测试 Hypertrending的目的。

十年之间,Foursquare经历了团队离析,盈利困难,估值缩水等「内忧外患」,但是Foursquare的技术却变得「无处不在」。「很多用户会说,我不再使用Foursquare的应用了。」格卢克说,「但是用户在Twitter上进行地点签到,在Snapchat上使用Geofilters(基于地理位置的滤镜),或者是使用Tinder Places,都是在使用基于Foursquare技术的服务。」

从To C的签到应用,到To B的定位服务提供商,「我们仍然在做一些突破极限的事情」,克劳利在博客中写道。

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关键词:Foursquare签到社交

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